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Politique / Société
Cancérigènes, les bougies ?
J'ai discuté avec un ami de l'EPFL d'un article du 20 minutes publié le dimanche 24 janvier dans le site suisse allemand du quotidien gratuit. Les auteurs disent que le formaldéhyde qui se forme en faisant brûler des bougies serait cancérigène. Interpellé, j'ai fait une petite recherche de mon côté. Il y a du point de vue épidémiologique peu d'évidence pour un effet néfaste du formaldéhyde comme le résume une méta-analyse récente chez des travailleurs exposés à cette substance (Bachand, Critical Review in Toxicology, Epidemiological studies of formaldehyde exposure and risk of leukemia and nasopharyngeal cancer: a meta-analysis, 2010). Dans cette dernière étude, les chercheurs concluent: « By limiting analyses to stronger case-control and cohort study designs, considering the effects of smoking and ignoring anomalous results from a single plant, our meta-analyses provide little support for a causal relationship between formaldehyde exposure and leukemia or nasopharyngeal cancer. » Je ne prétends pas ici que le formaldéhyde est inoffensif à de hautes doses. D’ailleurs la substance est classée cancérigène par le CIRC, Centre international de recherche sur le cancer. Cependant, il ne faut pas oublier que la plupart des études ont été réalisées chez des travailleurs particulièrement exposés au formaldéhyde comme les laborantins. De plus, le formaldéhyde se trouve naturellement dans notre corps et participe à la formation des purines qui, elles-mêmes, constituent notre ADN. Par conséquent, vivre sans formaldéhyde est impossible.


Récemment les médias ont rapporté que la consommation de viande rouge est cancérigène. En effet, le CIRC a affirmé que c’était probablement le cas. Faisant un stage en santé publique dans le cadre de mes études de médecine, j’ai demandé à mon collègue de bureau qui travaille sur le cancer ce qu’il en pensait. Celui-ci m’a invité à lire l’article publié par Cancer Research UK (Processed meat and cancer – what you need to know) que je vous recommande aussi de voir : le blog du site propose plusieurs images didactiques et est facilement compréhensible. Les auteurs mettent en évidence qu’il ne suffit pas de se satisfaire qu’une substance est cancérigène, il est aussi nécessaire de savoir combien d’individus sont concernés. Selon leur analyse, au Royaume Uni, 3 cancers par année sont dus à une consommation excessive de viande rouge ou de viande traitée contre 64'500 cancers par le tabagisme. Ils concluent qu’il ne s’agit pas là d’arrêter une consommation de viande rouge mais de la consommer avec modération.

Paracelse, médecin du XVème siècle, semblait déjà avoir compris le bénéfice de la modération en affirmant : « Toutes les choses sont poison, et rien n’est sans poison ; seule la dose fait qu’une chose n’est pas un poison. » Une modération qui, selon moi, devrait également être appliquée davantage par les médias. D’ailleurs je me demande si faire peur au lecteur n’est pas une stratégie de marketing. La modération est certainement beaucoup moins « sexy », en tout cas dans un premier temps, qu’une position modérée. Nous pourrions élargir cette pensée à la politique et à plusieurs phénomènes de société…

Voilà, finalement je voudrais conclure sur deux suggestions. La première, c’est de mettre notre curiosité scientifique au service de la réflexion qu’engendre la lecture des articles des journaux quotidiens. La deuxième, vous le savez peut-être, est que nous avons accès aux plus grands journaux de médecine internationaux depuis les ordinateurs de l’Unil ou en nous identifiant dans crypto.unil.ch. Le moteur de recherche Pubmed, ainsi accessible et « Google-like », répertorie les articles médicaux. Profitons-en ! Discutons-en !

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