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Culture
De corps et d’esprit
Aventurière spirituelle, Ella Maillart est une genevoise, de prime abord tout à fait ordinaire : pourtant elle cache des trésors inestimables. Au-delà de ses voyages, elle nous initie à ses préceptes de vie; un credo dont on devrait plus souvent s’inspirer. « C’est plus une voyageuse qui écrit qu’un écrivain qui voyage » nous révèle le documentaire. Il s’agit de pénétrer dans les images et peut-être moins dans les mots.

Tout au long du film, on navigue entre terre et mer, monts et vallées, humidité et aridité. C’est un récit initiatique, ce sont Les voyages extraordinaires d’Ella Maillart. D’abord dans les eaux salées de la Méditerranée puis, plus tard, dans les contrées les plus désertiques d’Asie, en passant par l’Atlantique ou encore l’Oural, elle part pour des odyssées sans retour. Elle est allée dans des endroits où peu de femmes européennes ont été, bravant des conditions climatiques et psychologiques difficiles. Au fil du temps, la route terrestre devient spirituelle ; après avoir cherché l’aventure des contrées lointaines voilà que, où qu’elle aille, elle cherche son for intérieur, son « je ».





Si le documentaire est certainement la forme la plus appropriée pour narrer les pérégrinations de la genevoise, quelques vices de forme amoindrissent cependant ses effets. Bien que l’hétérogénéité des médias – archives filmées, photographies d’époque, témoignages et réactualisation des reportages (notamment au Kirghizstan) – apportent une richesse visuelle non négligeable, leur assemblage manque occasionnellement de cohérence. Par exemple, la juxtaposition des témoignages, eux-mêmes répétitifs, manque souvent de dynamisme. Mais leur qualité intrinsèque n’en dépérit toutefois pas.

D’un autre côté, les images surannées d’Ella Maillart dans son chalet de Chandolin ou de ses films semi-amateurs de voyage peuvent être vues comme singulièrement plus attendrissantes, révélatrices et « auratiques » (selon le terme de Walter Benjamin). Il n’aurait ainsi pas été nécessaire d’y superposer une musique empathique qui, prenant le dessus sur nos émotions, nous délie de la « vérité » des images, provoquant une distanciation du visuel par le sonore qui déprécie la narration.

On est toutefois bercés par le récit et, a fortiori, par l’image qui nous donne l’envie, celle d’une autre époque, d’un autre temps où le voyage n’avait vraisemblablement pas la même signification. Et c’est peut-être là où le film arrive à être le plus touchant : on est totalement saisis par les anecdotes de voyages de cette femme cauteleuse : sa rencontre avec les cinéastes russes des années 1920 (Eisenstein, Vertov, Poudovkine), ou bien sa décision, durant la 2ème guerre mondiale, de ne pas rentrer en Europe afin de vivre en Inde auprès de maîtres spirituels. Un récit qui peut parfois paraître absurde, par la témérité des circonstances dans lesquelles elle se trouve et l’audace de ses choix, mais dont la véracité, par gradation, fait palpiter nos artères par grands à-coups, rend nos membres aériens et nous donne un léger coup d’adrénaline.

Ce film réactualise une autre face de cette Suisse aventureuse, non loin de Nicolas Bouvier – inspiré certainement par Ella Maillart – qui viendra quelques années plus tard. Une vie qui ne se « construit » pas, mais qui se déploie dans le temps et l’espace, prenant possession de ce dont nous offre le monde tout en nous donnant envie d’en faire autant.

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